一款产品,其生命周期始于想法的萌发
但其终结,无人能预测
诚然,有些产品能够颠覆世界
但更多的,只是湮灭在残酷的市场中
甚至——
有的只是一场白日梦
连真正的出生都未曾经历

闪念

“做一个云聊天平台。”

尽管只是一刹那的念头,我却被深深地迷住了。

一直都想拥有一款属于自己的真正的产品——所谓真正,即从设计,到开发,再到发布和运维都是自己独立完成。毕竟之前外包的社团网站,不过是练手的项目罢了,并不能给我带来足够的成就感。

几个月前,我将博客迁移到了 Github Pages,从而接触到了多说。多说 是一个社会化评论插件,通过在网页上插入代码,开发者可以将评论功能集成到自己的网站中。这个插件在国内使用十分广泛,无论是个人博客还是企业网站,随处可见它的身影。事实上,这里边已经有了些许的概念——其本质就是 SaaS(Software as a Service)。

之前在给模联的外包网站中,我曾实现了一个网页版的聊天系统。经过了两个版本的沉淀,其功能已趋于稳定。在开发的过程中,我也积累了许多相关的技术经验——可以说,我已基本了解并掌握了“网页聊天”这个技术栈。

“那么,为什么不将网页聊天做成服务呢?”

多说产品模式的启发,我萌发了一个想法。

“云聊天平台”,项目就此开始。

设计

v0.0.1(alpha) 社会化的聊天插件

这是我最初的想法。

在这个版本中,产品的功能被定位为 交流。平台提供聊天功能的入口脚本,开发者可以利用其给网页集成聊天功能,用户可以用社交账号自由登陆聊天系统,与同时浏览该网页的其他用户交流看法。

很浓的多说的气息,不是吗?灵感出自多说,自然有着多说的影子。

这个想法很快便被否决了,原因如下:

  • 交流 这个功能,现有的评论机制已经基本能满足。无论是用户与用户之间的互动,还是评论的实时更新,都已有了成功的案例。若是将其替换成聊天,并不会有多少功能上的创新,无非是增添了新鲜感罢了。风头一过,很快便会衰落。
  • 从 Web 1.0 时代起就有了 评论 这种机制,在十几年的时间中,用户已形成了固有的使用习惯。用新的使用习惯去冲击传统,个人觉得,成功的可能性不大。
  • 除了”吐槽“,用户也需要”分享“,这和产品的定位相悖。

v0.1.0(final) 高度可定制的云聊天平台

将产品定位仅局限在”交流“,未免太小气了些。要做,就要做大。

在最终的版本里,产品的功能被泛化。平台仅提供”聊天“的基础服务——这是可定制的服务,从用户系统,到界面都是可重写的,甚至还可以利用插件扩展其功能。聊天功能也不仅局限在网页中,开发者可以使用 WebView 实现其对 移动 App 的支持。至于聊天功能的用途,开发者可以自行决定。

有些大企业的味道了,我甚至能想象到自己赚得盆满钵满的样子。(=_=!)

确实,这是一个极好的入手点。一旦产品成型,成功的几率会很大。

接下来,便要进行一些相关的调查。

调查

用 Google 查询”云聊天平台“,我发现已经有了同类的产品,而且还有不少。

其中做的不错的,莫过于 融云即时通讯云。该产品出现于 2014 年,服务范围覆盖 Android、iOS 以及 Web 平台,功能上支持 单聊、群聊、语音视频聊天,同时也是高度可定制的。同时对于聊天、客服平台等常见的应用场景,也有完善的解决方案。如今已占有了七成以上的即时通讯市场。

此外,还有融联云通讯。这是一家实力雄厚的企业,除了提供即时 IM 服务,还有 视频通话、呼叫中心等产品。

至于在网页客服平台领域,相关的产品简直数不胜数。它们大多都有了一定的技术积淀。

……

一番调查下来,结果是令人失望的。如果只是作为个人项目,云聊天平台 成功的可能性微乎其微。和那些大企业相比,我的技术实力无异于以卵击石。

没办法,项目的构想到此为止吧。

反思

“颠覆性的产品”,有着宏伟的蓝图,却在动工之前便夭折了。

事后,再回想,那产品真的会是颠覆性的吗?未必。市场上已有了诸多相当成熟的同类产品,一个老旧的 idea,没有亮点的 idea,很难有立足之地。

但在那引以为傲的灵感迸发之初,我却完全不是这么想的。

对所谓“灵感”的痴迷,说到底,还是由于 Websocket 技术。2013 年那会儿,新浪云的 Channel 服务刚刚公测——这是一个基于 Websocket 协议的网页实时推送服务,模联网站的聊天系统全靠它的技术支持。

在当时看来,这项技术简直是神一般的存在。同时,业界也有人在大力宣传这项技术,声称“它会颠覆 Web 世界”。

既然是一项“颠覆世界”的技术,我自然也不肯将其局限在一个外包网站中。它应该属于一款“颠覆性”的产品。直到遇到了 多说,一个“伟大”的想法便产生了。

简而言之,这个“伟大的想法“,源自 不满足于自己所掌握的技术的应用——或者说:就是想炫技。

如果这只是一个练手的项目,倒也无可厚非。花上一两个星期将其实现出来,放到云平台上运行,再找几个朋友”体验“一下,好强心很快可以得到满足。至于项目的后续维护,你无需理会——反正,又不用靠它来吃饭。

但这不是一个 demo,是一个互联网产品,是要面向真正的用户的,是要进入市场的。

我知道,我并不是个案。还有许许多多的创业者,他们做一款产品的理由,只是他们想做这款产品——当然了,他们大部分都和我一样,在白日梦阶段便停止了。

产品,最重要的是要贴合用户的需求。真正的产品,都是先经过周密的市场调查分析,得出用户需求取向,再进行下一步的设计。而用来炫技的产品,则恰好反其道而行之:先设计产品,再去迎合市场。

也许你会说:诺基亚当年风生水起时,用户的需求取向肯定不是触屏无键盘智能手机,但乔布斯不是照样发布 iphone 吗?而且,如果没有一些特立独行的人去开发新需求,科技又怎能进步呢?

诚然,这个市场总是需要一些东西去冲击其固有的需求。乔布斯做过,扎克伯格也做过,他们在一定程度上都扭转了市场的走向。但无论是 iphone 还是 facebook,都不是因为决策者灵光一闪而诞生的。很多用户不知道自己想要什么,但产品经理可以通过分析特定领域的市场状况,“猜”出用户将来可能需要什么,并付诸于行动。当然,也有一些“极为创新”的产品,误打误撞获得了成功,但那只是极少数而已。

当然,Google 除外。公众常常能看到 Google 在干一些奇怪的事情,比如用热气球提供 wifi,开发智能眼镜、智能汽车等高端产品。这些项目有九成都是失败的,从而给人带来一种感觉:Google 的决策者们并不懂市场需求。

事实上,Google 无需理会市场需求,它只是在做自己喜欢的事情而已。这些“然并卵”的产品,有许多真的是设计师灵光一闪而成型的,都是些“未来型”的科技产品,本来就没打算在这个时代赢得多少市场。可以说,Google 在尝试给未来的科技发展提供多种可能的方向。即便是失败了,也无妨,反正这只是一个异想天开。

这种超常的自信,源于 Google 雄厚的资本积累。Google 几乎垄断了全世界的搜索引擎市场,每季度仅靠投放广告赚的钱便可以维持运转。而搜索引擎并不需要很短的迭代周期,因此 Google 有充足的时间和金钱来做自己喜欢做的事情。

后记

我有一个很好的 idea,产品做出来肯定会震惊世界的——就只差一个程序员了。
——一个在业界广为流传的笑话

能不能震惊世界,并不是由你说了算。你想做的,并不一定是用户想要的。但有一点:得用户者得天下

==谨以此文,警示将来的自己以及众多踌躇满志的创业者==